Parx Racing no realizará el Pennsylvania Derby en 2020

Los efectos del COVID-19 obligaron al hipódromo de Parx Racing a cancelar sus clásicos más importantes de la temporada, incluido el Pensilvania Derby (G1) y el Cotillion (G1). "El virus ha arrasado con todo, pero creemos que estas carreras volverán más fuertes en 2021", dijo el secretario de carreras David Osojnak.


 Photo: Eric Kalet - Ignacio Pacheco A.
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Debido al impacto de la crisis sanitaria, el hipódromo de Parx Racing decidió cancelar todos sus clásicos abiertos para el resto de la temporada, incluido el Pennsylvania Derby (G1) y el Cotillion Stakes (G1). Los dos estelares de US$1 millón en premios cada uno estaban programados para el 26 de septiembre, jornada en la que también iban a disputarse los clásicos Turf Amazon, Parx Dirt Mile y el Gallant Bob S. (G3).

"No vamos a correr ninguno de esos clásicos este año", dijo el secretario de carreras David Osojnak al Thoroughbred Daily News. "Nos estamos tomando una pausa. El virus ha arrasado con todo, pero creemos que estas carreras volverán más fuertes en 2021".

La programación estelar de Parx Racing fue doblemente afectada por la pandemia del COVID-19. Desde que sus principales clásicos comenzaron a disputarse a mediados de septiembre, tenían un espacio abierto en el calendario, después de las principales carreras de tresañeros en Saratoga y antes de la Breeders´ Cup. Esto permitió atraer a ejemplares de primer nivel como McKinzie (Street Sense) y West Coast (Flatter), dos ganadores recientes del Pennsylvania Derby. Pero una vez que el Kentucky Derby (G1) fue reprogramado para el 5 de septiembre y el Preakness Stakes (G1) pasó al 3 de octubre, viajar a Parx en septiembre dejó de ser una opción atractiva.

El fondo de premios en Parx también recibió un duro golpe el 16 de marzo, con el cierre del casino que funciona en la pista. El establecimiento reabrió el 29 de junio, pero sólo está operando al 50% de su capacidad.

"Fue un poco de ambas cosas", agregó Osojnak. "Tan pronto como movieron el Derby, tuvimos un problema. Hubiéramos tenido que correr tres semanas después del Derby y una semana antes del Preakness. De la forma en que se están dando las cosas, simplemente no tenía sentido, desde un punto de vista financiero o de acuerdo con el calendario".

El dinero que se habría destinado a los clásicos del 26 de septiembre le ha permitido a la administración de Parx mantener sus premios cerca de los niveles que tenían el año pasado.

"Bajamos nuestros premios, pero no significativamente", explica Osojnak. "Tratamos de asegurarnos de que nuestros premios fueran comparables, dólares más o dólares menos, con otras pistas locales como Laurel, Delaware y Monmouth. Estamos bien, y si los ingresos del casino aumentan, anticipo que los premios volverán a subir".

El reducto donde compiten los chilenos Jeremy Laprida y Claudio González sólo realizará algunos clásicos para ejemplares criados en el estado de Pensilvania, incluidos cinco estelares programados para el 7 de septiembre.



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